Le mascherine in laboratorio funzionano alla grande contro il coronavirus: nella vita reale, meno

(Paul Glasziou*, Chris Del Mar**, The Conversation – it.businessinsider.com) – In situazioni di laboratorio controllate, le mascherine facciali sembrano funzionare bene nel ridurre la diffusione del coronavirus (almeno nei criceti) e di altri virus respiratori. Tuttavia, le prove dimostrano che le politiche che impongono di indossare la maschera sembrano aver avuto un impatto molto minore sulla diffusione nella comunità del Covid-19.

Perché questo divario tra l’efficacia in laboratorio e l’efficacia osservata nella comunità? Il mondo reale è più complesso di una situazione di laboratorio controllata. Determinate persone devono indossare una determinata mascherina, nel modo giusto, nei momenti e nei luoghi giusti.

L’impatto nel mondo reale delle mascherine per il viso sulla trasmissione dei virus dipende non solo dal comportamento del virus, ma anche dal comportamento delle goccioline di aerosol in diversi contesti e dal comportamento delle persone stesse.

Abbiamo effettuato una revisione completa delle prove su come le maschere facciali e altri dispositivi fisici influenzano la diffusione dei virus respiratori. Sulla base delle prove attuali, riteniamo che l’impatto sulla comunità sia modesto e potrebbe essere meglio concentrarsi sull’uso della maschera in situazioni ad alto rischio.

Le prove

Il semplice confronto dei tassi di infezione nelle persone che indossano maschere con quelle che non lo fanno può essere fuorviante. Un problema è che le persone che non indossano mascherine è più probabile che vadano maggiormente in spazi affollati ed è meno probabile che rispettino il distanziamento sociale. Le persone più preoccupate spesso si attengono a diversi comportamenti protettivi: è probabile che evitino la folla e rispettino le distanze sociali oltre a indossare maschere.

Questa correlazione tra indossare la maschera e altri comportamenti protettivi potrebbe spiegare perché gli studi che confrontano i portatori di mascherina con quelli che non indossano la maschera (noti come “studi osservazionali”) mostrano effetti maggiori rispetto a quelli osservati negli esperimenti. Parte dell’effetto è dovuto a questi altri comportamenti.

Il modo più rigoroso, ma difficile, per valutare l’efficacia delle maschere è prendere un grande gruppo di persone e chiedere ad alcuni di indossarle e ad altri di no, in un cosiddetto esperimento controllato. Abbiamo scoperto che nove studi di questo tipo sono stati condotti per malattie simil-influenzali. Sorprendentemente, se combinati, questi studi hanno rilevato solo una riduzione dell’1% della malattia simil-influenzale tra i portatori di maschera rispetto a coloro che non la indossano e una riduzione del 9% dell’influenza confermata in laboratorio. Queste piccole riduzioni non sono statisticamente significative e sono molto probabilmente dovute al caso.

Nessuno di questi studi ha studiato il Covid-19, quindi non possiamo essere sicuri di quanto siano rilevanti per la pandemia. Il coronavirus SARS-CoV-2 ha dimensioni simili all’influenza, ma ha una diversa capacità di infettare le persone, quindi è possibile che le maschere possano essere più o meno efficaci per il Covid-19.

Uno studio recentemente pubblicato in Danimarca su 4.862 adulti ha rilevato che l’infezione da SARS-CoV-2 si è verificata in 42 partecipanti randomizzati all’uso di maschere (1,8%) rispetto a 53 partecipanti del gruppo di controllo (2,1%), una riduzione (non significativa) del 18%.

Lo studio più completo effettuato tra diversi paesi sull’efficacia delle maschere per l’infezione da Covid-19 è un confronto dei cambiamenti delle politiche, come l’allontanamento sociale, le restrizioni di viaggio e l’uso di maschere, in 41 paesi. Ha riscontrato che l’introduzione di una politica di obbligo di mascherina ha avuto scarso impatto, ma le politiche sulle maschere sono state introdotte per lo più dopo che erano già state messi in atto distanziamento sociale e altre misure.The Conversation, fornita dagli autori.

Cosa potrebbe diminuire l’effetto delle maschere?

Perché le maschere potrebbero non proteggere la persona che le indossa? Ci sono diverse possibilità. Le maschere standard proteggono solo il naso e la bocca in modo incompleto, per prima cosa. Inoltre, le maschere non proteggono gli occhi.

L’importanza della protezione degli occhi è illustrata da uno studio sugli operatori sanitari in India. Nonostante la protezione da maschere chirurgiche a tre strati, il lavaggio delle mani con alcol, guanti e copriscarpe, 12 lavoratori su 60 hanno sviluppato COVID-19. Ai lavoratori sono stati quindi forniti schermi per il viso (che forniscono protezione per gli occhi) – oltre ai dispositivi di protezione individuale (DPI) sopra descritti – e nessuno dei 50 lavoratori è stato infettato nonostante il carico di lavoro più elevato.

Perché le maschere potrebbero non riuscire a proteggere totalmente gli altri è più complesso. Le buone maschere riducono la diffusione di goccioline e aerosol e quindi dovrebbero proteggere gli altri.Cose che potrebbero rendere le maschere meno efficaci. Paul Glasziou, fornita dall’autore.

Tuttavia, nella nostra revisione sistematica abbiamo trovato tre esperimenti che hanno valutato quanto efficacemente l’indossare la maschera protegga gli altri, ma nessuno di questi ha riscontrato un effetto evidente. I due studi in famiglie dove un soggetto con influenza indossava una mascherina per proteggere gli altri hanno addirittura riscontrato un lieve aumento delle infezioni influenzali; e il terzo studio, nei dormitori dei college, ha riscontrato una riduzione relativa non significativa del 10%.

Non sappiamo se il fallimento sia stato dovuto all’adesione delle maschere o alla costanza dei partecipanti nell’indossarle. Nella maggior parte degli studi la costanza era scarsa. Negli esperimenti pochissime persone le indossano tutto il giorno (una media di circa quattro ore per autovalutazione, e ancor meno se osservati direttamente). E questa adesione è diminuita con il tempo.

Ma abbiamo anche poche ricerche su quanto a lungo sia efficace una singola maschera. La maggior parte delle linee guida suggerisce circa quattro ore, ma gli studi sui batteri mostrano che le maschere forniscono una buona protezione per la prima ora e già arrivati alle due ore funzionano poco. Sfortunatamente, non siamo riusciti a identificare ricerche simili che esaminano i virus.Rendere le maschere obbligatorie solo in luoghi affollati, ambienti a stretto contatto e spazi ristretti e chiusi può essere più efficace. Dan Himbrechts / AAP

È meglio concentrare l’uso delle mascherine basandosi su 3 criteri: luoghi chiusi, affollati e in cui la gente si ritrova a stretto contatto?

Oltre alla sperimentazione danese completata, un’altra sperimentazione in corso in Guinea-Bissau con 66.000 partecipanti randomizzati come interi villaggi potrebbe far luce in quanto verifica l’idea di controllo alla fonte. Ma dati i milioni di casi e miliardi di potenziali mascherine e portatori di maschere, più esperimenti simili sono necessari.

Sappiamo che le maschere sono efficaci negli studi di laboratorio e sappiamo che sono efficaci come parte dei dispositivi di protezione individuale per gli operatori sanitari. Ma quell’effetto sembra diminuito nell’uso della comunità. Quindi, oltre agli esperimenti, è urgentemente necessaria una nuova ricerca per svelare ciascuno dei motivi per cui l’efficacia del laboratorio non sembra essersi tradotta in efficacia nella comunità. Dobbiamo anche sviluppare modi per superare questa discrepanza.

Fino a quando non avremo la ricerca necessaria, dovremmo stare attenti a fare affidamento sulle maschere come pilastro per prevenire la trasmissione nella comunità.

se vogliamo che le persone indossino mascherine regolarmente, forse conviene concentrarsi sulle circostanze ad alto rischio per periodi più brevi. Questi sono generalmente luoghi descritti dai “tre criteri” di cui sopra:

  • luoghi affollati,
  • ambienti in cui si è a stretto contatto
  • e spazi ristretti e chiusi. Questi includerebbero alcuni luoghi di lavoro e trasporti pubblici.

È probabile che le cose vadano meglio se riusciamo a raggiungere un uso elevato di mascherine nuove ed efficaci nelle situazioni più rischiose, piuttosto che un uso moderato ovunque.

* Professore di Medicina, Bond University;
** Professore di Salute Pubblica, Bond University.
Questo articolo è tradotto da The Conversation.

7 replies

  1. Dopo la divinizzazione di Maradona per i pagani, per gli atei, assisteremo a quella della Mascherina? Ma soprattutto: a quando il suo funerale, per assurgerla legittimamente alla gloria del Pantheon?

    "Mi piace"

    • @SOMARO CRIMINALE NEGAZIONISTA
      L’avessi almeno letto l’articolo.
      NIENTE.
      Ti attacchi ad ogni pelo per propagandare le tue lDl0ZlE.
      È da perfetto ignorante ti sei fermato al titolo.

      "Mi piace"

  2. Moderna (MRNA) Announces Primary Efficacy Analysis in Phase 3 COVE Study for Its COVID-19 Vaccine Candidate and Filing Today with U.S. FDA for EUA
    (Moderna (MRNA) annuncia l’analisi di efficacia primaria nello studio COVE di fase 3 per il suo candidato al vaccino COVID-19 e lo presenta oggi con la FDA degli Stati Uniti per EUA)

    Moderna ha annunciato oggi che l’analisi di efficacia primaria dello studio di Fase 3 sull’mRNA-1273 condotto su 196 casi conferma l’elevata efficacia osservata alla prima analisi ad interim. L’analisi dei dati indica un’efficacia del vaccino del 94,1%. I dati sulla sicurezza continuano ad accumularsi e lo studio continua ad essere monitorato da un comitato di monitoraggio della sicurezza dei dati (DSMB) indipendente nominato dall’NIH.

    https://www.streetinsider.com/Corporate+News/Moderna+(MRNA)+Announces+Primary+Efficacy+Analysis+in+Phase+3+COVE+Study+for+Its+COVID-19+Vaccine+Candidate+and+Filing+Today+with+U.S.+FDA+for+EUA/17659706.html
    Link all’articolo in inglese

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  3. ERRATA: “Un problema è che le persone che non indossano mascherine è più probabile che vadano maggiormente in spazi affollati ed è meno probabile che rispettino il distanziamento sociale. Le persone più preoccupate spesso si attengono a diversi comportamenti protettivi: è probabile che evitino la folla e rispettino le distanze sociali oltre a indossare maschere.”

    CORRIGE: “Un problema è che le persone che non indossano mascherine VANNO maggiormente in spazi affollati e non rispettano il distanziamento sociale. Le persone più preoccupate si attengono a diversi comportamenti protettivi: evitano la folla e rispettano le distanze sociali oltre a indossare maschere.”

    Due argomenti non sono stati presi in considerazione: (1) come e quando si indossa e si toglie la mascherina e (2) eventuali studi sull’uso della mascherina in Giappone durante l’inverno.

    1. C’è gente che da quando esce di casa mette e toglie la maschera decine di volte e tra queste tocca di tutto: carrello della spesa, merce al supermercato e nei negozi, denaro, cellulare, porte, pulsanti dell’ascensore, pompa del self-service carburanti… quanti si disinfettano propriamente ogni volta prima di prendere in mano la maschera per indossarla e prima di toglierla e riporla? Quanti si limitano solo ad abbassarla sotto il mento quando pensano che non serve?

    2. In Giappone da almeno 15 anni vige l’abitudine di indossare la mascherina chirurgica quando si è raffreddati. Ci sono studi sull’efficacia di questo comportamento? Data la diffusione e il lungo periodo di questa abitudine, ci dovrebbero essere dei risultati significativi. Sarebbe interessante conoscerli.

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